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ANIMATAZINE

ÉRIC DENIAUD

Éric Deniaud regista, performer, raffinato costruttore e manipolatore di marionette, scenografo, dopo la laurea presso l'École Nationale Supérieure di Charleville-Mézières, ha partecipato a numerosi progetti artistici in Europa, Vietnam, Egitto, Giappone. 

Presente dal 1994 in molti progetti culturali e artistici in Libano, ha deciso di stabilirsi lì nel 2006, a seguito della guerra dei 33 giorni, fondando a Beirut il Collettivo Kahraba con diversi artisti uniti dal
 desiderio di creare un luogo di incontro che interroghi in modo poetico il mondo in cui è iscritto, al di là delle classi sociali, delle appartenenze di clan, politiche o religiose, delle scelte di vita, delle orientazioni sessuali, delle origini etniche. 

L'esperienza del Collettivo Kahraba da allora spazia dalla creazione e produzione di spettacoli che circuitano il mondo intero, all'organizzazione del festival internazionale e itinerante 
"Nehna wel Amar wel Jiran", alla gestione della
 Hammana Artist House, luogo di residenza e ricerca artistica, nonchè  di programmazione internazionale.

Co-autore insieme a Aurelien Zouki dello spettacolo "Geologia di una favola" che dal 2015 continua a girare il mondo, interamente creato con argilla fresca animata e modellata a vista, Éric nell'intervista ci parla della terra libanese e di come questo territorio, crogiuolo di comunità diversissime, con le sue fragilità e le sue contraddizioni, influenzi e nutra la visione del collettivo a cui ha dato vita, nonché il suo personale gesto artistico, poetico e politico, quotidiano.

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IN CHE MODO IL LIBANO INFLUENZA E NUTRE IL TUO GESTO ARTISTICO OGGI, IN UN PERIODO IN CUI L'ECO DELLA GUERRA NON SI È ANCORA ATTENUATA?

Possiamo anzi dire che ci troviamo nuovamente nel bel mezzo della situazione...
 
Il Collectif Kahraba ha origine da un incontro.

I miei primi viaggi in Libano risalgono agli anni '90, molto prima che diventassi un marionettista.
 
La compagnia è stata fondata nel 2006, poco dopo la guerra dei 33 giorni avvenuta nel luglio del medesimo anno, un periodo caratterizzato da un conflitto violento con Israele.

Noi tre fondatori* collaboravamo da tempo insieme, in modo informale, e in quel momento ci siamo ritrovati separati a causa del conflitto.
 
Abbiamo all’improvviso realizzato che nel momento stesso in cui stavamo intravvedendo un obiettivo comune a lungo termine, l'attualità poteva privarci di questa opportunità.

Rifiutando di arrenderci a questa eventualità, abbiamo deciso di riunirci e di stabilirci tutti in Libano per creare la compagnia.

*Éric Deniaud, Aurélien Zouki, Rima Maroun, n.d.r

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Beirut Sud - 14 agosto 2006, ©Lalla-Ali 

Sono passati ormai 17 anni da quando questa meravigliosa storia è iniziata, un rapporto d'amore tra noi e questa regione del mondo che ci tocca profondamente. 

 

Nonostante la mia origine francese, mi sento profondamente legato a questa esperienza. 

 

Condividiamo un profondo desiderio di compiere gesti artistici e poetici, gesti che potrebbero sembrare insignificanti ma che rivestono una grande importanza in questa regione del mondo, dove molte questioni urgenti sono prioritarie. 

 

Eppure, ogni volta che presentiamo i nostri spettacoli, le persone sottolineano quanto sia cruciale questa dimensione poetica, proprio come il mangiare e il bere correttamente. 

 

Non esiste una scala di valori per questa dimensione, è intrinseca alla nostra umanità. 

 

Vivo questa esperienza da 17 anni, ma è un'esperienza che ho già sperimentato durante la mia infanzia, in cui ho sentito il bisogno imperativo, di aggrapparmi all'esperienza della bellezza per affrontare le sfide di una infanzia non semplice. 

 

Questo mi ha permesso di rimanere saldo.

 

Il nostro lavoro è costantemente in sintonia con ciò che accade in Libano, ma non reagisce mai in modo diretto.

 

Potremmo reagire alle notizie del momento, ma crediamo che la vera necessità sia approfondire l'incontro con il pubblico, indipendentemente dalla sua composizione.

 

Tutti noi cerchiamo questa esperienza di bellezza, perché ci aiuta a dare un significato più profondo a questi momenti difficili.

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Beirut, scale tipiche del quartiere Mar Mikhael

COME È NATO IL FESTIVAL "NEHNA WEL AMAR WEL JIRAN"?

Il nome del festival significa "Noi, la luna e i vicini". Questo festival è stato creato nel 2011, mentre vivevamo a Beirut, in un quartiere chiamato Mar Mikhaël.
 
In quel periodo, questo quartiere, che era relativamente popolare, stava subendo una significativa gentrificazione, un fenomeno che si osserva spesso in molte città del mondo.
 
Abbiamo vissuto in questo quartiere per quasi 9 anni, e gli abitanti del luogo non comprendevano davvero la nostra attività.
 
Ci vedevano entrare e uscire da casa con strani oggetti, partire per uno, due, tre giorni, poi tornare.
 
Sentivano rumori provenire dalla nostra casa perché era il nostro luogo di prova.
 
Quando dicevamo loro che facevamo teatro delle marionette, li invitavamo a venire a vederci a Beirut, ma nessuno si faceva avanti.
 
Da un lato, per gli abitanti del quartiere, non era comune andare a teatro, un luogo che li intimidiva.
 
Dall'altro lato, la maggior parte dei teatri si trovava in un'altra parte di Beirut, principalmente a ovest, e nonostante la fine della guerra civile, esisteva ancora una sorta di barriera invisibile nella memoria collettiva, che rendeva difficile attraversare queste zone.

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©Collectif Kahraba, Festival Nehna Wel Amar Wel Jiran, Beirut 

Un giorno, stanchi di sentire costantemente "Che cosa state facendo?", abbiamo deciso di metterci in strada.

Abbiamo portato fuori i nostri spettacoli, tra cui "Arabiyetna", uno dei primi che abbiamo creato.

La nostra casa si trovava in una strada con una grande gradinata.

Ci siamo sistemati lì, presentando questo spettacolo, una forma che mescolava oggetti, marionette e narrazione, ispirata all'Odissea di Ulisse e fortemente influenzata dalla nostra esperienza con i Palestinesi nei campi.

Abbiamo invitato i nostri vicini, e ci siamo ritrovati di fronte a 200/300 persone sedute in mezzo alla strada con noi.

È stato un momento estremamente gioioso e generoso.

Abbiamo capito che non potevamo fermarci lì.

L'anno successivo, abbiamo portato fuori tutto il nostro repertorio e abbiamo coinvolto l'intero quartiere.

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©Collectif Kharaba, Festival Nehna Wel Amar Wel Jiran, Beirut 

Abbiamo chiesto alla nostra vicina Georgette di prestarci il suo giardino per organizzare un concerto di musica classica.
 
Inoltre, abbiamo utilizzato i tetti degli edifici, che avevano terrazze piatte, per creare un percorso artistico.
 
Così, una trentina di persone ha guidato il pubblico attraverso sei tetti diversi per assistere a varie performance, alcune delle quali coinvolgevano l'uso di marionette.
 
Durante un’edizione speciale del festival, abbiamo intervistato alcuni vicini per raccogliere le loro storie di vita nel quartiere.
 
Abbiamo poi creato marionette e realizzato brevi spettacoli che raccontavano la storia del quartiere.
 
In questo modo, il pubblico, in particolare i residenti, poteva scoprire la vita locale attraverso queste scene con marionette.
 
E poi, aveva l'opportunità di incontrare gli abitanti del quartiere, che preparavano loro stessi i pasti per il pubblico.

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©Olga Habre, Festival Nehna Wel Amar Wel Jiran, Beirut 

Il festival è cresciuto grazie al nostro impegno insieme ad artisti locali e internazionali che abbiamo progressivamente invitato a contribuire alla programmazione.

 

Per noi, questo è un momento di collaborazione con artisti in diversi territori.

 

Attualmente, gli eventi si svolgono principalmente a Beirut e a Hammana, il nostro villaggio di residenza.

 

Tuttavia, il festival si estende anche a tre altre città, che possono variare, tra cui Saïda, Hermel al confine con la Siria, Tripoli o Deir Al-Ahmar.

 

Il festival si è evoluto insieme alla storia della compagnia, acquisendo una dimensione decentralizzata.

 

Nell'ultima edizione, si è svolta una giornata in uno dei campi palestinesi nella periferia sud di Beirut, ospiti di un gruppo di donne che hanno condiviso il loro teatro con noi.

 

Sono stati presentati tre nostri spettacoli e loro sono venute a presentare il loro spettacolo da noi.

 

Questa circolazione artistica è fondamentale in un territorio frammentato, dove le comunità rimangono spesso separate.

 

Vivendo in un villaggio prevalentemente cristiano, siamo consapevoli dei pregiudizi esistenti, in particolare verso i Palestinesi.

 

Proporre improvvisamente uno spettacolo con otto donne palestinesi nel cuore del villaggio, in una scuola gestita da suore, va oltre l'impegno politico.

 

Per noi, è sempre una prospettiva artistica.

 

Queste donne hanno una storia da raccontare, senza necessariamente una rivendicazione, il che trasforma la relazione tra il pubblico, gli artisti e gli abitanti che accolgono l'evento nel suo complesso.

 

Questo è un aspetto cruciale del nostro approccio.

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©Olga Habre, Festival Nehna Wel Amar Wel Jiran, Beyrouth

La nostra priorità è anche coinvolgere gli abitanti.

Quest'anno, abbiamo invitato un coreografo spagnolo a lavorare su uno spettacolo con 14 donne del villaggio, per lo più di età superiore ai 60 anni.

 
Questo implica introdurre un nuovo approccio al corpo, al movimento e alla femminilità in un villaggio estremamente tradizionale.
 
Per capire meglio, immaginate questo villaggio libanese come un paese italiano degli anni '50.
 
Quindi potete immaginare cosa significhi per queste donne scegliere di esibirsi davanti all'intera comunità del villaggio e di provare la danza contemporanea per la prima volta nella loro vita.
 
Tutti questi incontri, che si tratti di dilettanti o professionisti, sono di grande importanza.
 
Questo spazio è un luogo in cui cerchiamo di superare le divisioni tra le diverse pratiche artistiche.
 
Il lavoro multidisciplinare è essenziale, poiché consente ai marionettisti di incontrare musicisti, ballerini, attori, scrittori, promuovendo così un arricchimento reciproco.

Il lavoro multidisciplinare è essenziale, poiché consente ai marionettisti di incontrare musicisti, ballerini, attori, scrittori, promuovendo così un arricchimento reciproco.

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©Olga Habre, Festival Nehna Wel Amar Wel Jiran, Beirut 

Abbiamo regolarmente ospitato artisti professionisti, come la compagnia spagnola Mal Pelo, abituata a esibirsi in luoghi come il Théâtre de la Ville di Parigi.

Per questi artisti, il nostro festival rappresenta molto più di un semplice Teatro Nazionale.

Offre un vero e proprio incontro con il pubblico, un momento autentico di vita e di ospitalità, nelle migliori condizioni per presentare il loro lavoro.

È anche la loro scelta adattarsi al nostro contesto per vivere un'esperienza diversa da quella che potrebbero avere in teatri perfettamente attrezzati.

Questa esperienza è veramente arricchente.

Abbiamo la fortuna di vedere che il nostro luogo e il festival che abbiamo creato incoraggiano artisti professionisti e dilettanti a guardarsi reciprocamente in modo diverso, conferendo alla pratica artistica una dimensione popolare.

CI PUOI PARLARE DELLA HAMMANA ARTIST HOUSE ?

Abbiamo iniziato creando una compagnia e poi abbiamo viaggiato con tournée in tutto il paese.

La creazione del festival è arrivata in un secondo momento, ma abbiamo presto capito l'importanza di avere un luogo di lavoro dedicato.

Per anni, abbiamo fatto le prove nel nostro salotto, che, anche se spazioso, non era davvero una sala prove.

A Beirut attualmente ci sono solo 3 o 4 spazi che possono essere considerati teatri, ma devono essere affittati.

Non esiste un'istituzione pubblica che offra la possibilità di lavorare in modo adeguato o di usufruire di residenze artistiche.

Abbiamo sempre sognato di avere un luogo simile, sperando che un giorno diventasse possibile per noi e per gli altri avere uno spazio di lavoro e di vita dedicato.

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©Collectif Kahraba - Hammana Artist House

Nel 2014, siamo stati contattati da Robert Eid, che aveva lasciato il Libano poco dopo l'inizio della guerra civile nel 1975.
 
Da allora, è stato un espatriato in costante movimento, ha vissuto in diversi paesi, tra cui Francia, Kuwait, Argentina, Regno Unito e Arabia Saudita.
 
Hammana, il villaggio della madre, aveva un posto speciale nel suo cuore. Aveva recentemente acquistato una grande casa in questo villaggio con l'obiettivo di sviluppare un progetto culturale a lungo termine finalizzato a rivitalizzare l'economia turistica della regione.
 
Queste regioni erano una volta mete turistiche popolari per la società araba, dall'Iraq all'Egitto, attratta dal clima più fresco delle montagne.
 
Tuttavia, periodi di crisi successive hanno gradualmente portato alla desertificazione di questi villaggi.
 
Robert aveva il desiderio di ridare vita a Hammana attraverso un progetto culturale in grado di stimolare l'intero villaggio, attirando visitatori per motivi diversi dalla semplice consumazione.
 
Abbiamo collaborato con lui per tre anni per creare un luogo di accoglienza e residenza.
 
Questo spazio consente oggi ad artisti locali e internazionali di lavorare in condizioni ottimali, rimanendo al contempo connessi alla comunità locale, con un focus sul villaggio e sulla regione circostante.

La casa esiste ormai da sette anni ed è sede di una vivace vita artistica, che comprende creazione, formazione professionale e amatoriale e una programmazione annuale, sia a livello locale che internazionale.

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©Collectif Kahraba - Hammana Artist House

La casa occupa 1700 metri quadrati, con un cortile di 700 metri quadrati che in estate si trasforma in un teatro attrezzato, con la possibilità di avere un vero e proprio teatro con un palcoscenico di 10 metri per 12 e una gradinata di 320 posti.

 

Questa infrastruttura consente di ospitare produzioni di grande portata.

 

Tuttavia, la situazione internazionale complica gli spostamenti per gli artisti, in particolare i giovani libanesi, siriani e palestinesi che vivono in Libano.

 

Ottenere visti per lavorare in Europa sta diventando sempre più complesso, soprattutto per i giovani uomini single.

 

Per affrontare queste sfide, abbiamo esplorato alternative che consentono a questi artisti di rimanere impegnati nel loro lavoro e di formarsi gradualmente.

 

L'invito di artisti internazionali sul nostro territorio fa parte di questo approccio, rafforzando i nostri legami con compagnie e artisti fedeli.

 

Questo approccio favorisce anche lo sviluppo di relazioni con artisti del Medio Oriente.

 

Il progetto ha superato le nostre aspettative iniziali e, nel contesto economico complesso attuale, ha  assunto una portata inaspettata.

 

Tuttavia, continua ad esistere e mantiene legami con altri luoghi di residenza a livello internazionale, non solo in Europa.

 

La nostra rete comprende anche connessioni con l’India.

 

Questa dimensione meridionale è cruciale : ci offre una prospettiva che mette in discussione i nostri metodi di creazione e di pensiero teatrale, spesso influenzati da approcci occidentali.

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©Collectif Kahraba - Hammana Artist House

La collaborazione con queste realtà ci offre l'opportunità di ripensare le nostre pratiche artistiche, il nostro pubblico di riferimento e come concepiamo i nostri spettacoli.
 
Richiede uno sforzo continuo per evitare di cadere in alcune trappole, specialmente in una regione come il Medio Oriente, dove spesso siamo esposti all'influenza occidentale e dove può essere allettante rispondere alle aspettative straniere invece di riflettere le preoccupazioni locali.
 
La Hammana Artist House è un'impresa privata che non riceve alcun aiuto istituzionale o finanziamento pubblico in Libano.
 
Attualmente, il Libano è alle prese con l'assenza di un presidente della Repubblica e con una situazione di conflitto rinnovato con Israele, il che porta a una mancanza di attenzione totale verso la cultura, in particolare iniziative alternative come la nostra.
 
Il nostro impegno per questo luogo si basa sulla collaborazione con Robert, che copre circa il 20% dei costi della casa, contribuendo a coprire parte delle spese e dei salari dei lavoratori permanenti.

Il resto del finanziamento proviene da un costante lavoro di ricerca di partner istituzionali e fondazioni straniere, a seconda del programma delle attività.

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©Collectif Kahraba - Hammana Artist House

NELLO SPETTACOLO "GEOLOGIA DI UNA FAVOLA", CREATO DA TE E AURÉLIEN ZOUKI, LE FORME ANIMATE PRENDONO VITA DALL'ARGILLA MODELLATA IN SCENA.
PUOI PARLARCI DI COME AVETE AVUTO L'IDEA DI CREARE QUESTO SPETTACOLO E DI COSA RAPPRESENTI PER TE L'ARGILLA DA UN PUNTO DI VISTA ESPRESSIVO?

Geologia di una favola" occupa un posto significativo nella mia vita, essendo uno spettacolo che esiste da otto anni.
 
Prima di entrare nel contenuto artistico, è essenziale menzionare le condizioni economiche.
 
Abbiamo avuto la fortuna di creare qualcosa che inizialmente immaginavamo di essere rappresentato solo in Libano.
 
Tuttavia, lo spettacolo ha suscitato una straordinaria risonanza che ci permette di sopravvivere, contribuendo così a sostenere i nostri impegni a lungo termine su questo territorio.
 
"Geologia" è stato creato nel 2015. Aurélien e io avevamo il desiderio di lavorare con l'argilla come materia prima, una materia che è cara ad entrambi.
 
Personalmente, è la materia che utilizzo, come molti marionettisti, per creare oggetti. Abbiamo ritenuto che questa straordinaria materia meritasse di essere al centro del nostro lavoro.
 
La nostra ispirazione iniziale era il mondo delle favole.
 
Abbiamo letto diverse favole, in particolare quelle di La Fontaine, che occupa un posto importante nella storia francese.
 
Tuttavia, abbiamo avvertito una certa stanchezza a causa della dimensione moralistica presente in queste favole.
 
Abbiamo concluso che ciò non fosse sufficiente per il nostro approccio artistico.
 
Continuando la nostra ricerca, abbiamo scoperto che La Fontaine, e altri dopo di lui, si erano ispirati al lavoro di Marie de France, che a sua volta aveva tratto elementi dagli scritti di Esopo.
 
Nella civiltà araba esiste un testo importante chiamato "Kalila wa Dimna", che occupa un posto preminente nel patrimonio orale e scritto, in particolare nella poesia.
 
Questi testi hanno origine da una prima traduzione persiana che, a sua volta, avrebbe attinto elementi da testi di origine indiana.
 
Questa linea di testi risale quindi per un periodo di diversi millenni, estendendosi fino a quasi 5000 anni fa.

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©Collectif Kahraba - Geologia di una favola

Questo ci ha toccato profondamente, molto più delle favole stesse.
 
Abbiamo capito che la potenza della trasmissione della parola, persistente per millenni attraverso vari territori per raggiungerci, era un'ispirazione potente.
 
Da qui è diventato evidente che l'argilla, la terra stessa, e la sua trasformazione erano la metafora più adatta per raccontare questa trasmissione della parola.
 
Quello che ci ha particolarmente colpito nelle favole è la necessità di passare attraverso la relazione con gli animali per esprimere qualcosa della nostra umanità.
 
Essendo persone molto vicine alla natura, il mondo animale ha avuto un ruolo significativo in questo spettacolo.
 
Abbiamo deciso di rappresentarlo in modo molto libero. "Geologia" contiene qualcosa che tocca profondamente le persone, in particolare il fatto di vedere animali o paesaggi creati e costruiti istantaneamente, per poi essere distrutti altrettanto rapidamente.
 
Questa forza di costruzione e distruzione è un potente simbolo della vita, del nostro passaggio su questa terra.
 
Sembra toccare qualcosa di molto organico negli spettatori.
 
Questo approccio sul palco crea una relazione molto gioiosa con il pubblico.
 
Abbiamo avuto il privilegio di rappresentare "Geologia" più di 350 volte, in molti luoghi in Europa, in Libano, in Egitto, in altri paesi arabi, in Colombia, in Spagna, ecc.
 
In ogni rappresentazione, abbiamo notato che questa materia prima, simbolo del nostro territorio comune, rende evidente la possibilità di riunione e di incontro.
 
È un dono di vita eccezionale, e siamo davvero grati di poterlo condividere in modo così generoso ogni volta.

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QUALI SONO I TUOI PROGETTI FUTURI ?

A lungo termine, la visione è quella di rendere duraturo questo luogo radicato in montagna.

Allo stesso tempo, la Compagnia sta attualmente lavorando a una nuova fase incentrata sulla decentralizzazione, con l'idea di creare uno spazio itinerante, un'architettura che si situa tra il tendone da circo e il teatro mobile, in collaborazione con professionisti del circo, nei prossimi tre o quattro anni.

L'obiettivo è stabilire uno spazio culturale che possa raggiungere l'est del paese, vicino alla Siria, dove attualmente non esistono strutture culturali.

Questa iniziativa mira a fornire uno spazio di lavoro e di rappresentazione per artisti locali e internazionali, concentrandosi sulla comunità locale, mentre amplia l'accesso alla cultura in regioni particolarmente vulnerabili a forme di radicalismo intellettuale, fortemente influenzate, tra le altre cose, da Hezbollah.

Sebbene non sia l'unico partito politico presente, esercita un'influenza predominante imponendo un pensiero unico.

Noi crediamo fermamente che la pratica artistica svolga un ruolo essenziale nella diversificazione del pensiero e nello sviluppo intellettuale, specialmente tra il pubblico giovane.

Ma ciò richiede strutture che consentano residenze a lungo termine.

Ecco perché immaginiamo questo spazio itinerante, che permetterà di esibirsi e accogliere il pubblico in queste regioni, nelle migliori condizioni possibili.

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